Le Conseil de l’Arctique

Le Conseil de l’Arctique est la principale instance multilatérale par laquelle le Canada fait la promotion de sa politique étrangère pour l’Arctique et de ses intérêts internationaux dans l’Arctique. Le Conseil de l’Arctique a été créé à Ottawa en 1996 par la Déclaration d’Ottawa.

Il s'agit d'une instance intergouvernementale de haut niveau, qui fonctionne par consensus pour promouvoir les aspects environnementaux, économiques et sociaux du développement durable dans la région de l’Arctique.

Le Conseil de l’Arctique réunit les huit États de l’Arctique : le Canada, le Danemark, les États-Unis, la Fédération de Russie, la Finlande, l’Islande, la Norvège et la Suède.

Le Canada a assumé la présidence du Conseil de l’Arctique le 15 mai 2013 de la Suède. Le Canada a été le premier à présider le Conseil de l’Arctique, de 1996 à 1998. La présidence du Conseil est attribuée aux membres par rotation pour une durée de deux ans.

Un aspect unique du Conseil de l’Arctique vient de la présence de six organisations internationales de peuples autochtones (en anglais seulement) à titre de participants permanents :

Affaires étrangères et Commerce international Canada, par l’entremise du Volet nordique du Fonds international pour l’Arctique du Canada, fournit des fonds aux participants permanents ayant des membres canadiens pour qu’ils puissent se joindre aux activités du Conseil de l’Arctique.

Le Conseil de l’Arctique a réussi à élaborer pour les États de l’Arctique et les participants permanents autochtones un programme commun qui sert d’assise à une gouvernance solide, responsable et coopérative de la région. 

Participation du Canada aux travaux du Conseil de l’Arctique

Les ministres des Affaires étrangères des États de l’Arctique supervisent et orientent les travaux du Conseil de l’Arctique, avec l’appui de leurs hauts fonctionnaires responsables de l’Arctique.

L'honorable Leona Aglukkaq est la ministre du Conseil de l’Arctique et Susan Harper est la haute représentante du Canada pour l’Arctique.

Le Canada participe activement aux travaux du Conseil de l’Arctique, exécutés par six groupes de travail spécialisés :

Les travaux du Conseil de l’Arctique sont aussi effectués au sein de groupes de travail ponctuels qui sont établis de temps à autre pour régler des questions précises. Par exemple, le Groupe d’étude sur la préparation et l’intervention en cas de pollution marine par les hydrocarbures dans l’Arctique (2011-2013), a mené à l’Accord de coopération sur la préparation et la lutte en matière de pollution par les hydrocarbures dans l’Arctique (juridiquement contraignant) entre les États membres du Conseil de l’Arctique, qui a été signé par les ministres de ces États en mai 2013.

Dans le même sens, le groupe d’étude sur la recherche et le sauvetage (2009-2011) a permis de conclure l’Accord de coopération en matière de recherche et de sauvetage aéronautiques dans l'Arctique (juridiquement contraignant), qui a été signé par les ministres des États membres du Conseil de l’Arctique en mai 2011.

Autres groupes de travail qui ont pris fin :