Le Canada et le Commonwealth

Qu’est-ce que le Commonwealth?

Le Commonwealth moderne est un regroupement de 53 pays, dont la plupart entretiennent des liens historiques avec le Royaume-Uni. Ces pays comptent ensemble deux milliards d’habitants, soit près de 30 p. 100 de la population mondiale. Il s’agit du plus ancien regroupement politique d’États souverains du monde. Les pays membres coopèrent à l’intérieur d’un cadre fondé sur des valeurs et des objectifs communs, qui sont définis dans la charte du Commonwealth. Seize des 53 pays membres sont appelés les royaumes du Commonwealth, car leur chef d’État est Sa Majesté la reine Elizabeth II. Les ambassadeurs de pays membres du Commonwealth auprès d’autres pays du Commonwealth ont le titre de haut‑commissaire et travaillent dans un haut‑commissariat.

Le Commonwealth est doté d’un petit secrétariat permanent basé à Londres et dirigé par un secrétaire général, Kamalesh Sharma, un ancien diplomate indien. Le diplomate canadien Arnold Smith a été le premier secrétaire général du Commonwealth de 1965 à 1975. Le Secrétariat aide à la tenue de rencontres intergouvernementales et met à exécution de petits programmes qui visent à accroître le soutien aux processus démocratiques, à renforcer le respect des droits de la personne ainsi qu’à favoriser la croissance inclusive et le développement durable, tel que défini dans le plan stratégique couvrant la période de 2013-2014 à 2017. De plus, le Secrétariat coordonne chaque année plusieurs missions d’observation électorale. Le secrétaire général s’emploie par ses « bons offices », à soutenir les processus démocratiques et à contribuer au règlement des conflits. Le Commonwealth se considère comme le défenseur des petits et des États vulnérables, il les aide à renforcir leur résilience et leur insertion dans l’économie mondiale. Le Commonwealth comprend trois organisations intergouvernementales – le Secrétariat du Commonwealth, la Fondation du Commonwealth et le Commonwealth of Learning, (situé à Burnaby, en Colombie-Britannique) et plus de 80 organisations accréditées de la société civile.

Le Commonwealth a célébré son 65e anniversaire en 2014.

Les contributions financières du Canada au Commonwealth

Le gouvernement du Canada apporte son appui financier au Commonwealth et à ses institutions par le versement de quotes‑parts, à titre d’État membre, ainsi que par ses contributions volontaires à des projets et à des programmes précis, les montants étant déterminés à la discrétion du Canada. Par exemple, l’appui du Canada au Commonwealth of Learning permet d’aider les gouvernements des États membres à élargir l’accès à une éducation et à des opportunités de formation abordables et de qualité, au bénéfice des personnes qui en ont le plus besoin, en particulier les femmes et les jeunes filles, à l’aide d’approches axées sur l’ouverture, l’enseignement à distance et l’utilisation de la technologie.

Le Groupe d’action ministériel du Commonwealth

Le Groupe d’action ministériel du Commonwealth (GAMC) est un groupe fondé sur le principe de l’alternance et est formé de neuf ministres des Affaires étrangères, qui se réunit au besoin pour discuter de menaces graves et persistantes qui pèsent sur la démocratie dans des pays du Commonwealth.

Le GAMC a été créé en 1995 lors de la réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth (RCGC) à Auckland, en Nouvelle-Zélande, et était l’aboutissement d’une initiative canadienne visant à doter le Commonwealth d’un mécanisme intergouvernemental de haut niveau lui permettant de réagir en cas de violation grave de la Déclaration de Harare (1991). Le GAMC s’est vu confier un mandat élargi lors de la RCGC de 2011, après que les dirigeants ont convenu de renforcer la capacité du Groupe pour faire face aux violations graves ou persistantes des valeurs politiques du Commonwealth tel qu’il est énoncé dans la charte du Commonwealth.

La composition du GAMC se renouvelle tous les deux ans.

Réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth

Tous les deux ans, les chefs de gouvernement du Commonwealth se réunissent pour parler de questions d’intérêt commun, pour revoir le travail de l’organisation, et pour apporter les changements qu’ils considèrent nécessaires. La RCGC de 2015 aura lieu à Malte au cours de la semaine du 21 novembre; le point culminant sera la réunion des chefs d’État du 27 au 29 novembre. Malte a choisi comme thème « The Commonwealth – Adding Global Value » (Le Commonwealth – « Valeur ajoutée à l’échelle mondiale ») et organise une série d’évènements parallèles : un forum du peuple pour la société civile, un forum de la jeunesse, un forum des femmes (une première lors d’une RCGC) et un forum d’affaires. Le Canada a été l’hôte de la RCGC, la dernière fois, en 1987 à Vancouver.

La jeunesse du Commonwealth

Les 53 États membres du Commonwealth ont une population combinée de plus de deux milliards de personnes dont plus de 60 % d’entre elles ayant moins de 30 ans. Reconnaissant ce fait, le thème du Commonwealth de 2015 est « A Young Commonwealth » (Un jeune Commonwealth), afin de reconnaître la capacité, l’apport et le potentiel des jeunes, qui jouent un rôle vital au cœur du développement durable et de la démocratie.

Le Commonwealth soutient les jeunes dans plusieurs domaines – par l’intermédiaire du Programme du Commonwealth pour la jeunesse (le Canada est l’un des principaux donateurs du programme), il offre des prix de reconnaissances tels que les Commonwealth Youth Awards et les Commonwealth Youth Worker Awards. De plus, il soutient le programme de sport pour le développement et la paix, et diverses mesures pour les jeunes et les entrepreneurs.

MyCommonwealth et la Société royale du Commonwealth (voir ci-après) sont les deux organisations qui relient les jeunes Canadiens au Commonwealth.

Jeux du Commonwealth

Les Jeux du Commonwealth ont lieu tous les quatre ans. Les XXe Jeux du Commonwealth se sont déroulés à Glasgow, en Écosse, en 2014. Les Jeux de 2018 auront lieu sur la Gold Coast en Australie. Le Canada a participé à tous les Jeux du Commonwealth depuis la première édition qui a eu lieu en 1930 à Hamilton (Ontario). Le Canada a accueilli les Jeux quatre fois.

Les Jeux de la Jeunesse du Commonwealth se sont déroulés pour la première fois en 2000. Samoa sera l’hôte de la cinquième édition en 2015. Les jeux du Commonwealth accueillent jusqu’à 1 000 athlètes, de 14 à 18 ans. Nous vous invitons à consulter le site Web des Jeux du Commonwealth Canada pour de plus amples informations.

Bourses du Commonwealth

Il existe plusieurs bourses liées au Commonwealth. Le Programme canadien de bourses du jubilé de diamant de la reine Elizabeth II a pour ambition d’établir les fondements pour la prochaine génération d’entrepreneurs, de fonctionnaires, de dirigeants locaux et d’universitaires à l’esprit innovateur, ayant un engagement à l’égard du Canada et du Commonwealth. Vous trouverez ici des renseignements sur les autres bourses que les universités des pays du Commonwealth offrent aux étudiants et aux chercheurs canadiens.

La Société royale du Commonwealth du Canada

La Société royale du Commonwealth du Canada est à la fois une société savante et un club. Impartiale et indépendante des gouvernements, elle est soutenue uniquement par la générosité du public. Elle s’engage auprès des jeunes, de la société civile, des entreprises et des réseaux gouvernementaux pour aborder les enjeux qui sont importants pour les citoyens du Commonwealth. Son objectif principal est la promotion des jeunes dans tout le Commonwealth. La Société royale du Commonwealth du Canada possède 12 bureaux au pays.