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Oficina del Consejero de Responsabilidad Social Corporativa (RSC) del Sector Extractivo

Informe de visita al terreno 2013-04-MEX
México, junio de 2013

Consejería de Responsabilidad Social Empresarial del Sector Extractivo
Gobierno de Canadá
1 Front Street West
Suite 5110
Toronto, Ontario M5J 2X5  Canadá
Sitio web (Inglés y francés solamente)

Las opiniones que se expresan en este documento corresponden a la Oficina del Consejero de RSC del Sector Extractivo. La Oficina asume toda la responsabilidad por los errores y omisiones.

Junio de 2013
Informe disponible en inglés, francés y español.

La Oficina del Consejero en Responsabilidad Social Corporativa (RSC)
del Sector Extractivo

La Consejería de RSE del Sector Extractivo es una nueva oficina que fue creada como parte de la estrategia del Gobierno de Canadá en materia de responsabilidad social corporativa para los sectores canadienses internacionales de la minería, gas y petróleo. El proceso de examen de la Oficina ofrece una oportunidad para el diálogo y la solución de problemas entre una empresa extractiva canadiense que opera en el extranjero y las personas afectadas por el proyecto de extracción en cuestión.

En respuesta a una solicitud de examen recibida el 11 de febrero de 2013, la Oficina del Consejero en RSC del Sector Extractivo se encuentra en proceso de ultimar su análisis de la controversia. Un componente de ese análisis es la visita sobre el terreno efectuada por la Oficina, que en este caso tuvo lugar en junio de 2013. El presente informe es una breve puesta al día sobre el estado de avance de la solicitud hasta el momento y destaca los temas que emergieron durante la visita.

Uno de los principios por los que se guía la Oficina es la transparencia. Aplicar este principio implica reconocer que las partes interesadas han establecido una distinción entre la transparencia del proceso – que debe alentarse y se considera fundamental para la Oficina – y la transparencia de la información, parte de la cual puede ser necesario mantener confidencial para que el proceso pueda proseguir.

1. Información sobre la Oficina

En marzo de 2009, el Gobierno de Canadá anunció una nueva estrategia en materia de Responsabilidad Social Corporativa (RSC) para el sector extractivo canadiense en el extranjero (denominada “Building the Canadian Advantage”).  La estrategia de RSC busca mejorar la ventaja competitiva y la reputación de las empresas canadienses del sector extractivo que operan en el extranjero, aumentando la capacidad de las mismas para gestionar los riesgos sociales y ambientales. Un objetivo de la estrategia es ayudar a que las actividades extractivas reduzcan al mínimo los impactos negativos y amplíen los efectos positivos para las comunidades locales.

La estrategia de RSC se basa en cuatro elementos integrados y complementarios:

  • Apoyar las iniciativas de desarrollo de capacidades de los países anfitriones que estén relacionadas con la gobernanza de los recursos.
  • Fomentar las directrices de desempeño en el campo de la RSC que cuenten con amplio reconocimiento internacional.
  • Apoyar la creación de un centro de excelencia en RSC capaz de elaborar y difundir capacitación y herramientas de RSC de gran calidad para las partes interesadas.
  • Crear la figura del Consejero sobre Responsabilidad Social Empresarial del Sector Extractivo para que contribuya a la resolución eficaz e imparcial de dificultades relacionadas con las actividades de las empresas canadienses en el extranjero.

El Consejero desempeña dos funciones: una de asesoramiento y otra de resolución de controversias. En el cumplimiento de su función de resolución de controversias, la Oficina del Consejero de RSC ofrece una nueva opción para la resolución constructiva de controversias entre las empresas canadienses de minería, gas y petróleo y las partes interesadas afectadas por un proyecto fuera de Canadá.

Marketa Evans, la primera Consejera, fue nombrada en octubre de 2009. La Oficina abrió sus puertas en Toronto en marzo de 2010. Para poner en marcha la Oficina, la consejera adoptó un enfoque intersectorial, abierto y basado en el diálogo con la amplia gama de partes interesadas en las cuestiones de RSE y de empresas del sector de minas, petróleo y gas de Canadá. La elaboración del proceso de examen de la Oficina se basó en un diálogo formal y dinámico que tuvo en cuenta numerosos puntos de vista. Más de 300 personas y organismos participaron directamente en este diálogo, tanto en Canadá como en el extranjero.

El Gobierno de Canadá ha manifestado su deseo de que las empresas canadienses respeten todas las leyes de los países en los cuales llevan a cabo sus actividades. El Gobierno de Canadá apoya, desde hace ya mucho tiempo, las Líneas Directrices de la OCDE para Empresas Multinacionales. De conformidad con la Estrategia de RSC, el Gobierno de Canadá avala otras tres líneas directrices mundiales ampliamente aceptadas y que se aplican específicamente a las empresas canadienses de minería, gas y petróleo en sus actividades fuera de Canadá:

  • Normas de desempeño de la Corporación Financiera Internacional
  • Principios Voluntarios sobre Seguridad y Derechos Humanos
  • Global Reporting Initiative (GRI)

Nuestro proceso de resolución de diferencias sólo se rige por las normas antedichas.

El proceso de examen

El proceso de examen es un mecanismo voluntario de solución de diferencias. Su objetivo es fomentar el diálogo y permitir a todas las partes avanzar de forma constructiva. Es un proceso en el cual personas con puntos de vista e intereses diferentes trabajan conjuntamente para encontrar soluciones mutuamente aceptables. Los documentos que explican y fundamentan el proceso están disponibles en nuestro sitio web.

La Consejería de RSC del Sector Extractivo actúa como tercera parte neutral en controversias entre empresas canadienses de minería, gas y petróleo y comunidades afectadas por proyectos de dichas empresas. Lo anterior significa que ayudamos a que las personas encuentren soluciones pero no tomamos partido. En muchos casos, una tercera parte neutral puede contribuir a que las personas trabajen juntas de mejor manera. La Oficina utiliza una metodología bien establecida – denominada resolución de controversias basada en los intereses – y forma parte de una comunidad global de entidades especializadas en la aplicación de esta metodología.

El proceso de examen consta de las etapas siguientes:

  1. La Oficina recibe una solicitud de examen completa.
  2. La Oficina acusa recibo de la solicitud. 
  3. La Oficina efectúa una evaluación inicial. En esta evaluación se establece si la solicitud cumple los criterios establecidos en el mandato legal del Consejero. Dicha evaluación inicial no constituye ni un veredicto sobre los méritos de la solicitud ni una valoración de la información que contiene.  Esta evaluación se lleva a cabo en un plazo de 40 días hábiles.
  4. La Oficina inicia el análisis de la controversia. Este análisis no busca ni emitir un fallo sobre los méritos de la queja ni hacer una valoración de la información contenida en la solicitud.  Este análisis sirve para determinar si un enfoque basado en el diálogo constructivo tiene buenas probabilidades de ser eficaz o apropiado.
  5. En esta etapa, la Oficina y las partes pueden pasar a un diálogo más estructurado. Para ello se requiere el consentimiento por escrito de las partes. El proceso de diálogo estructurado tiene una duración de hasta 6 meses y puede extenderse mediante acuerdo entre las partes.

Opcional: Las partes también pueden acordar que trabajarán con un mediador oficial.

De manera continua, el Consejero redacta informes sobre las solicitudes de examen, incluyendo informes finales al término del proceso.

2. Descripción de esta solicitud de examen

La Oficina recibió una solicitud de examen el 11 de febrero de 2013. Los solicitantes que figuran en la misma son la Red México-Canadá para la Minería Responsable y los habitantes de Cerro de San Pedro. Según sus informes, la Red es una iniciativa de colaboración emprendida por especialistas de Canadá y México en materia de responsabilidad social de las empresas y de desarrollo sostenible, cuyos objetivos incluyen, entre otros, “mejorar la salud y el bienestar de los habitantes y del medio ambiente en las regiones mexicanas en las cuales empresas canadienses realizan actividades mineras” y “mejorar la eficacia y la eficiencia de las operaciones mineras canadienses en México”.   

La parte demandada es la empresa New Gold Inc., en relación con el proyecto Minera San Xavier en México. Altos directivos de New Gold han interactuado de manera constructiva con la Oficina en el marco de la presente solicitud de examen. 

Fecha en que concluyó la evaluación inicial: 12 de febrero de 2013

Análisis de la controversia, actualmente en curso:  este instrumento de importancia fundamental – muy utilizado por terceras partes neutrales para documentar y preparar el proceso para la resolución de controversias – es uno de los componentes esenciales del proceso de diligencia debida que aplica la Oficina.

El método de análisis de controversias que aplica la Oficina sigue las mejores prácticas normalizadas para la resolución de controversias por intermedio de terceros. Dichas prácticas siguen el modelo de organismos tales como la Oficina del Ombudsman y Asesor en materia de observancia (CAO) del Grupo del Banco Mundial y del US Institute for Environmental Conflict Resolution, entre muchos otros. Lo primero que hacemos es una investigación documental y un análisis con detenimiento, buscando responder a interrogantes tales como: ¿quiénes son las partes en la controversia? ¿cuáles con las cuestiones en controversia? y ¿qué se ha intentado antes para dar solución a las cuestiones en controversia? Esto incluye reuniones, conversaciones telefónicas con todas las partes y el intercambio de información adicional que corresponda. La Oficina sólo interactúa con actores que participan de buena fe en el proceso.

Al inicio del proceso, aclaramos por escrito a los solicitantes que ciertas cuestiones iban a quedar excluidas de la solicitud de examen debido a que están fuera del mandato de la Oficina.  Dichas exclusiones son:

  • Cumplimiento de la empresa con las leyes y(o) reglamentos vigentes en México.
  • Diligencias judiciales que se estén realizando en México.
  • Controversias relacionadas con las autoridades del Gobierno de México.
  • Cumplimiento de la empresa con las leyes internacionales.
  • Cuestiones de Derecho Penal, incluyendo soborno y corrupción.

La Oficina se esfuerza por aplicar un enfoque equitativo y equilibrado. Siempre que es factible, la Oficina se reúne en igual medida con las partes, ya sea en persona, por teléfono o por otros medios. Estas reuniones permiten a la Oficina informar a las partes sobre el proceso y son una ocasión para que las partes comuniquen la información, los puntos de vista y las inquietudes que tengan.

El Consejero no es ni un juez ni un árbitro y no se pronuncia sobre el fundamento de los principales puntos de desacuerdo entre las partes. Las opiniones expresadas en el presente informe sobre los principales puntos de desacuerdo son las opiniones de las partes, no del Consejero ni de la Oficina. La Oficina escucha todos los puntos de vista pero no toma partido.

Manera en que se llevó a cabo la visita sobre el terreno

La Oficina tomó medidas para mantener su independencia de las partes y aplicó las directrices de buenas prácticas recomendadas. Los gastos de viaje y de alojamiento fueron asumidos por la Oficina. La Oficina contrató los servicios de intérpretes independientes. La Oficina utilizó varios formatos, foros y lugares para reunirse con un gran número de diversas partes interesadas. Se realizaron reuniones separadas con los solicitantes y con la parte demandada, en lugares de su elección. Las deliberaciones se mantuvieron en un plano de anonimato. Se pidió a las personas que no hicieran grabaciones ni en video ni en audio durante las reuniones.

  
    
Objetivos

La visita sobre el terreno fue un esfuerzo para que la Oficina se familiarizara más con los diversos puntos de vista, afianzara sus vínculos y estableciera una relación de confianza, al igual que para ampliar el diálogo entre la Oficina y las partes involucradas en la solicitud de examen. La visita permitió a las personas hacer preguntas directas a la Oficina sobre el proceso de examen. La mencionada visita no fue de ninguna manera una auditoría ni una verificación del cumplimiento. 

Un error común es pensar que la Oficina realiza una visita en el terreno con el fin de evaluar el desempeño o las prácticas de la empresa en materia de responsabilidad social empresarial. La Oficina no evalúa el desempeño de la empresa. En realidad, la Oficina efectúa una visita en el terreno con el objeto de establecer vínculos directos, informarse directamente sobre los diversos puntos de vista y explicar cuál es su mandato y qué es lo que puede hacer.

Durante nuestra visita, nos reunimos con directivos y personal de la empresa New Gold, personal minero, miembros de la comunidad de Cerro de San Pedro, miembros de otras comunidades vecinas a la mina y otros interesados directos. Dedicamos tiempo a explicar el mandato y los parámetros de la Oficina, al igual que la finalidad de nuestra visita en el terreno. 

Contexto en el que se inscribe el proyecto

New Gold Inc. es una empresa constituida en la provincia de Colombia Británica y controla 100% de los intereses en la mina de oro y plata Cerro San Pedro en México, a través de su subsidiaria Minera San Xavier S.A. de C.V.


    
La construcción de la mina en Cerro de San Pedro empezó en 2004 y la explotación comercial el 1º de mayo de 2007. New Gold Inc. adquirió el proyecto en 2008 a raíz de su fusión con la empresa Metallica Resources.

Según el informe de viabilidad de la empresa para 2012, New Gold es signataria del Pacto Mundial de la ONU y cumple con los  Principios Voluntarios de Seguridad y Derechos Humanos.  Según dicho informe, New Gold ha sido aceptada por el Instituto Internacional de Gestión del Cianuro (International Cyanide Management Institute, o ICMI) en calidad de empresa signataria del Código Internacional de Gestión del Cianuro. Como miembro del Consejo Mundial del Oro, la empresa tendrá la obligación de implementar el Estándar para oro libre de conflictos establecido por dicho Consejo. Según la información que nos proporcionó la empresa, Minera San Xavier obtuvo la recertificación de su Sistema de Gestión Ambiental de conformidad con la norma ISO 14001:2004 para el período 2011-2014. La planta procesadora está certificada conforme con la norma ISO 9001:2008 para el período 2012-2015. 

Reflexiones

Aunque la Oficina se reunió con una amplia gama de interesados directos provenientes de un gran número de comunidades afectadas por el proyecto, los temas indicados en la lista a continuación reflejan sólo los puntos de vista obtenidos en reuniones relacionas con la empresa y en reuniones relacionadas con los solicitantes. La lista de temas refleja las cuestiones que fueron escuchadas por la Oficina. No es una lista exhaustiva de todas las cuestiones que fueron planteadas, sino más bien un reflejo de varios temas que surgieron en diversas coyunturas de nuestras deliberaciones. La lista de temas está ordenada alfabéticamente.

  • ¿Cómo se podrían solucionar de manera rápida y constructiva las quejas sobre irritantes que surgen a diario?
  • Desarrollo de la comunidad, diversificación de los medios de subsistencia y oportunidades de crecimiento económico
  • Dificultades que plantea el hecho de tener una mina situada a tanta proximidad de una población numerosa y de un pueblo de interés histórico
  • Frustración ante la duración del conflicto; poder llegar a una resolución parece imposible y se ha creado una profunda desconfianza
  • Inquietud por que los impactos sobre la salud se reduzcan al mínimo
  • Inquietudes sobre la cohesión social y el tejido social
  • Las personas de todas las partes involucradas sienten que su integridad personal ha sido puesta en duda
  • Necesidad de ampliar las oportunidades para intercambiar información sobre las prácticas y la capacidad técnica de la empresa en materia de gestión ambiental y de salud comunitaria
  • Planes de clausura y remediación de sitios contaminados
  • Preocupación por la preservación de un patrimonio histórico, cultural y espiritual y los profundos vínculos con la vida de Cerro de San Pedro
  • ¿Qué podrían hacer las personas para comprender mejor los puntos de vista y las experiencias de las demás partes involucradas?

3. Próximo paso

El Consejero agradece a todas las partes por la disposición y buena fe que demostraron para participar en el proceso entablado hasta la fecha. Se tiene previsto realizar reuniones adicionales.