Le ministère dans l'histoire

Introduction

Le Canada moderne doit beaucoup à ses diplomates. Pendant les premières décennies qui ont suivi l'avènement de la Confédération en 1867, la plupart des responsabilités internationales du Canada étaient assumées par la Grande-Bretagne. Cependant, ce jeune pays qu'était le Canada a vite senti le besoin d'avoir son propre ministère chargé des affaires étrangères. Le 1er juin 1909, doté de quelques employés, le ministère des Affaires extérieures a donc vu le jour dans des locaux exigus situés au-dessus d'un salon de coiffure pour hommes, au centre-ville d'Ottawa.

À mesure que le Canada s'affranchissait de son statut de colonie, le Ministère s'est transformé selon l'évolution du contexte international et des priorités de la politique étrangère du pays. Dans les années 1930, le Canada avait ses propres missions diplomatiques à Londres, Paris, Washington, Tokyo et Genève. Après la Seconde Guerre mondiale, son influence s'est étendue progressivement sur la scène internationale, mettant en évidence son engagement en faveur d'un internationalisme actif. Après la fusion du Ministère avec le Service des délégués commerciaux en 1982, ses opérations et son mandat se sont élargis à de nouveaux horizons, ce que reflète son nom actuel, soit le ministère des Affaires étrangères et du Commerce international.

Le Ministère, qui n'était guère plus qu'un bureau de poste de prestige à ses débuts, est devenu un ministère moderne chargé des affaires étrangères et du commerce international, à l'image du rôle bien établi que le Canada joue dans la communauté internationale. Depuis, femmes et hommes à l'emploi du Ministère n'ont cessé de travailler à la création d'un service extérieur compétent, qui est capable de « jouer dans la cour des grands », selon l'expression du plus célèbre diplomate canadien, Lester B. Pearson.

Galerie de photos

Autres ressources utiles