Discours de la ministre Leitch : Assemblée annuelle des Paediatric Academic Societes

Le 5 mai 2014 – Vancouver, Colombie-Britannique

Sous réserve de modifications

Bonjour à toutes et à tous.

Je vous remercie de m'avoir invitée ici aujourd'hui afin d'appuyer le plan d'action Chaque nouveau-né, lequel est un volet crucial de l'initiative Chaque femme, chaque enfant mise en œuvre par le secrétaire général des Nations Unies.

Comme beaucoup d'entre vous le savent, la santé des mères, des nouveau-nés et des enfants est la priorité absolue du gouvernement du Canada en matière de développement international.

Le premier ministre Harper a été le champion de la santé des femmes et des enfants dans les pays en développement depuis qu'il a lancé, en 2010, l'Initiative de Muskoka du G8 sur cette question.

La semaine dernière, à l'hôpital Mount Sinai de Toronto, il a parlé aux médias du sommet de trois jours « Sauvons chaque femme, chaque enfant : un objectif à notre portée » dont il sera l'hôte à la fin du mois, dans cette même ville.

Le Sommet réunira des experts canadiens et étrangers du monde entier pour intensifier les efforts déployés à l'échelle mondiale à l'égard de la santé des mères, des nouveau-nés et des enfants.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi le Canada était tellement impliqué, le premier ministre Harper a expliqué que cela était dû à la passion qu'éprouvent les Canadiennes et les Canadiens envers cette question.

Parce que nous devons le faire.

Et, qui plus est, parce que nous sommes en mesure de le faire.

Nul besoin d'être un médecin ou un spécialiste de la santé pour être d'accord avec cette déclaration.

Les décès évitables de mères et d'enfants dans les pays en développement constituent l'une des pires tragédies du XXIe siècle.

Aucune mère ne devrait avoir à choisir entre sa vie et la santé de son bébé.

Cependant, les données les plus récentes indiquent que plus de six millions d'enfants meurent avant leur cinquième anniversaire.

Et que près de 300 000 femmes meurent pendant leur grossesse.

Cette situation est doublement tragique lorsque l'on pense que la plupart de ces décès auraient pu être évités si ces personnes avaient eu accès à de l'eau potable, à des aliments nutritifs et aux soins de santé les plus fondamentaux.

Tel qu'il est précisé dans le plan d'action Chaque nouveau-né, l'allaitement est une solution efficace qui peut procurer des avantages remarquables à un enfant pour sa survie et son bien-être.

Nous ne pouvons rester inactifs pendant que des femmes et de jeunes enfants dans des pays en développement meurent de causes qui auraient pu être évitées facilement et à peu de frais.

C'est pourquoi, au moyen de l'Initiative de Muskoka du G8, le premier ministre Harper a stimulé la prise de mesures à l'échelle mondiale afin de réduire les taux de mortalité maternelle et infantile.

Grâce en grande partie à l'Initiative de Muskoka et à la mobilisation mondiale qui a suivi, le taux de mortalité maternelle est en baisse.

Et des millions d'enfants de plus célèbrent leur cinquième anniversaire.

Notre objectif commun n'a pas encore été atteint, mais il est à notre portée.

Les valeurs canadiennes que sont la liberté, la démocratie, les droits de la personne et la primauté du droit orientent notre politique étrangère, laquelle est fondée sur des principes. Et nous avons su obtenir des résultats concrets par le passé.

De 2010 à 2013, le soutien du Canada a contribué :

  • à administrer des vaccins vitaux à 5,8 millions d'enfants;
  • à donner à plus de 180 millions d'enfants deux doses de vitamine A par année, un élément nutritionnel essentiel pour leur permettre de vivre en bonne santé, d'être immunisés et de jouir d'une bonne vue;
  • à offrir à près de 2 millions de femmes enceintes chaque année des suppléments de fer et d'acide folique pour améliorer l'issue de leur grossesse.

En somme, la situation de la nutrition s'améliore.

Les taux de maladie diminuent.

Et l'accès aux soins de santé s'élargit et ces derniers sont de meilleure qualité.

Nous pouvons éliminer les décès évitables de femmes, d'enfants et de nouveau-nés, et sauver les millions de vies menacées.

Des organisations canadiennes et des experts de la santé ont joué un rôle essentiel dans le cadre de nos réalisations jusqu'à présent.

Des dizaines d'organisations canadiennes ont conféré de l'autorité et apporté leur appui à l'Initiative de Muskoka.

Ensemble, elles ont formé le Réseau canadien sur la santé des mères, des nouveau‑nés et des enfants.

Nous pouvons tous être fiers du travail qu'elles ont accompli dans le monde entier et du leadership exercé par le Canada sur la scène internationale.

Cependant, notre travail n'est pas terminé – il ne le sera pas, tant que des vies seront sacrifiées inutilement.

Par exemple, en Tanzanie, l'un des pays en développement désignés comme prioritaires par le Canada, des progrès considérables ont été réalisés en ce qui a trait à la réduction de la mortalité chez les nouveau-nés.

Mais le système de soins de santé dans la plus grande ville du pays – Dar es-Salaam – a du mal à répondre à la demande.

Les hôpitaux de la région ne sont tout simplement pas équipés pour offrir des soins obstétricaux urgents de grande qualité ou pour composer avec des complications.

Comme le souligne le plan d'action Chaque nouveau-né, la qualité des soins à la naissance est absolument essentielle à la survie et au bien-être des mères et des nouveau-nés.

On s'attend à ce que la population de Dar es-Salaam passe de 4,5 millions à 6 millions d'habitants d'ici 2020. L'accès des mères et des nouveau-nés aux services peut donc être une question de vie ou de mort.

Une organisation non gouvernementale tanzanienne qui s'appelle Comprehensive Community-Based Rehabilitation in Tanzania, ou CCBRT, joue un rôle de premier plan pour améliorer cette situation.

Et je suis heureuse d'annoncer que le Canada versera 10,2 millions de dollars pour aider cette ONG à atteindre ces objectifs.

CCBRT gère un nouvel hôpital spécialisé à Dar es-Salaam.

Notre aide contribuera à recruter et à former près de 900 travailleurs de la santé pour le nouvel hôpital.

Notre aide contribuera également à renforcer les compétences des équipes de gestion de la santé dans 22 établissements de santé publics de la région de Dar es-Salaam et à faire en sorte que plus de femmes soient transférées à l'hôpital en cas de besoin.

Au bout du compte, le projet cherche à améliorer l'accès à des services de santé de qualité pour près d'un demi-million de femmes enceintes vulnérables et pour leurs nouveau-nés.

Mais comme vous en êtes très conscients, il faut faire plus qu'améliorer la qualité des soins prodigués à la naissance pour que les nourrissons survivent à leur premier mois de vie et deviennent des enfants en bonne santé. Cela est vrai pour la Tanzanie, mais aussi pour tous les pays en développement.

L'essentiel, dans tout cela, c'est la nutrition, mais aussi l'importance de l'allaitement exclusif dès la naissance, et ce, durant les six premiers mois de vie, et les pratiques d'alimentation complémentaire.   

L'allaitement exclusif dès la naissance est le gage d'une bonne nutrition pour les nouveau-nés.

Il leur donne tous les nutriments essentiels.

Il stimule leur système immunitaire.

Et il les rend moins vulnérables aux maladies infectieuses.

Selon les estimations, l'allaitement exclusif pendant les six premiers mois de vie pourrait sauver quelque 200 000 nourrissons chaque année.

C'est une solution si simple, mais si efficace.

Pourtant, toutes les femmes ne savent pas quand, pourquoi, comment et pendant combien de temps elles doivent allaiter.

Pour renverser cette tendance, le gouvernement du Canada verse 20 millions de dollars à FHI Solutions afin d'appuyer son initiative « Alive and Thrive », laquelle vise à améliorer la nutrition, la santé et la survie des nouveau-nés et des nourrissons dans les régions où la malnutrition est généralisée.

Notre appui met en lumière l'importance que le Canada accorde à l'amélioration de la nutrition dans le cadre des efforts qu'il déploie à l'échelle mondiale en ce qui concerne la santé des mères, des nouveau-nés et des enfants.   

Cette initiative fait fond sur une approche novatrice pour améliorer les pratiques d'alimentation des nouveau-nés et des jeunes enfants.

Cette approche comporte les volets suivants :

  • amener le secteur privé à prendre part à l'élaboration de stratégies de marketing favorisant l'amélioration des pratiques d'allaitement et d'alimentation complémentaire; 
  • promouvoir des pratiques d'allaitement optimal pendant la période néonatale et l'amélioration de l'alimentation chez les femmes au cours de l'adolescence, de la grossesse et de la lactation;
  • renforcer la capacité des travailleurs de la santé de première ligne de lutter efficacement contre la malnutrition et de mener des activités de sensibilisation et de changement comportemental.

Grâce entre autres à ces initiatives, le Canada continuera à mettre la santé des mères, des nouveau-nés et des enfants à l'avant-plan des priorités mondiales.

Et le Canada incitera une fois de plus le monde à l'action en tenant un sommet de haut niveau sur la santé des mères et des enfants, à Toronto, à la fin du mois.

Sauver la vie des femmes et des enfants n'est pas seulement une obligation morale – c'est le fondement même de collectivités prospères pour la présente génération et pour celles qui suivront.

Ces efforts reflètent les valeurs canadiennes les plus profondes.

Nous continuerons de nous porter à la défense de ceux et celles qui ne peuvent se défendre eux-mêmes.

Je vous remercie.